Los disturbios en Libia sacuden los mercados de valores de EE. UU.

Las acciones estadounidenses cayeron bruscamente y los precios del petróleo se dispararon a su nivel más alto en dos años.

Las acciones estadounidenses cayeron bruscamente y los precios del petróleo se dispararon a su nivel más alto en dos años el martes a medida que empeoraban los disturbios en Libia.



Los precios del petróleo subieron un 6,4 por ciento a 95,42 dólares el barril. La lucha entre los manifestantes y las fuerzas leales al líder libio Moammar Gadhafi amenaza la producción de petróleo del decimoquinto mayor exportador de petróleo del mundo, que representa el 2 por ciento de la producción diaria mundial. Libia también se encuentra en la cima de las mayores reservas de petróleo de África.

El promedio industrial Dow Jones se hundió 178,46 puntos, o un 1,4 por ciento, para cerrar en 12.212,79. Los precios de los bonos subieron a medida que los inversores buscaban seguridad.



El líder libio Moammar Gadhafi prometió luchar hasta su última gota de sangre y gritó a sus partidarios que salieran a las calles contra los manifestantes que exigían su destitución.

El índice Standard & Poor's 500 cayó un 27,57, o un 2 por ciento, a 1.315,44. Fue el peor día para el S&P desde el 11 de agosto. El Nasdaq cayó 77,53, o un 2,7 por ciento, a 2.756,42.

Entre los comerciantes, la principal preocupación es que los disturbios se extiendan a otros países ricos en petróleo de Oriente Medio y África del Norte. Las protestas derrocaron a dictadores de larga data en los vecinos de Libia, Túnez y Egipto, el mes pasado, y las protestas continúan en Yemen y Bahrein.

Jim Ritterbusch, un analista de energía, dijo que una prima de temor ha agregado alrededor de $ 10 por barril a los precios del petróleo en los últimos días. Los precios podrían caer una vez que la región se estabilice, dijo.

Los productores de petróleo subieron ante la perspectiva de una caída en el suministro de petróleo. Chevron Corp. ganó un 1,6 por ciento, la mayor ganancia entre las 30 grandes empresas que componen el promedio industrial Dow Jones. Exxon Mobil Corp. subió un 1 por ciento.

Los mayores costos del combustible perjudican las acciones de las aerolíneas. Delta Air Lines Inc., la matriz de American Airlines, AMR Corp., United Continental Holdings Inc. y US Airways Group Inc. cayeron un 5 por ciento o más.

Los inversores se adentraron en la relativa seguridad de los bonos del Tesoro, elevando sus precios y reduciendo sus rendimientos. El rendimiento de los bonos del Tesoro a 10 años cayó al 3,46 por ciento desde el 3,59 por ciento el viernes por la noche.

Brian Bethune, economista de IHS Global Insight, dijo que un aumento de 10 dólares en el precio del petróleo resta aproximadamente 0,4 puntos porcentuales al crecimiento económico. Un aumento a 150 o 160 dólares el barril podría llevar a la economía a una recesión, dicen Bethune y otros economistas.

Los precios más altos del petróleo también presionan a los consumidores estadounidenses al hacer subir el precio del gas. Esto pone un freno al optimismo del consumidor, que es realmente crítico en esta etapa de la recuperación, dijo Alan Gayle, estratega senior de inversiones de RidgeWorth Investments.

Wal-Mart Stores Inc. cayó un 3 por ciento después de que los ingresos en las tiendas abiertas al menos un año cayeran por séptimo trimestre consecutivo. Eso generó preocupaciones sobre la capacidad de la compañía para revertir su negocio en Estados Unidos este año.

Barnes & Noble Inc. cayó un 14 por ciento después de que el librero dijo que sus ingresos netos cayeron un 25 por ciento. La compañía también suspendió su dividendo y dijo que no pronosticaría sus ganancias del cuarto trimestre o del año completo luego de la declaración de quiebra de la semana pasada por parte de Borders Group.

Las acciones a la baja superaron en número a las que subieron nueve a uno en la Bolsa de Valores de Nueva York. El volumen fue de 1.300 millones de acciones.